Alimentos de origem vegetal podem fazer mal à saúde?

alimentos de origem vegetal

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A busca por uma alimentação mais saudável tem levado muitas pessoas a adotarem dietas baseadas em alimentos de origem vegetal. No entanto, a qualidade desse tipo de alimentos é fundamental para determinar seus efeitos na saúde.

Um estudo recente, publicado na revista The Lancet Regional Health – Europe, em 10 junho de 2024, analisou o impacto dos alimentos ultraprocessados (UPF) de origem vegetal no risco de doenças cardiovasculares (DCV) e revelou achados importantes.

alimentos de origem vegetal

Alimentos ultraprocessados e risco cardiovascular

Os alimentos ultraprocessados são aqueles que passaram por extensos processos industriais e incluem produtos como bebidas açucaradas, salgadinhos, biscoitos e produtos substitutos de carne e laticínios.

Estes alimentos são geralmente ricos em açúcares, gorduras não saudáveis e sódio, e pobres em fibras e micronutrientes essenciais. Estudos anteriores já indicavam uma relação entre o consumo de UPFs e o aumento do risco de várias condições de saúde, incluindo obesidade e doenças cardiovasculares.

O estudo da biobank do Reino Unido

O estudo utilizou dados da UK Biobank, envolvendo mais de 118 mil participantes, e focou na relação entre o consumo de alimentos de origem vegetal, tanto ultraprocessados quanto não ultraprocessados, e a incidência de doenças cardiovasculares.

A análise revelou que um aumento de 10% na ingestão de alimentos de origem vegetal não ultraprocessados estava associado a uma redução de 7% no risco de DCV e 13% na mortalidade por DCV.

Em contraste, um aumento de 10% no consumo de UPFs de origem vegetal foi associado a um aumento de 5% no risco de DCV e 12% na mortalidade por DCV.

A importância da qualidade para os alimentos de origem vegetal

Os resultados destacam que nem todos os alimentos de origem vegetal são igualmente benéficos. Enquanto frutas, vegetais, grãos integrais e outros alimentos minimamente processados estão associados a uma melhor saúde cardiovascular, os produtos ultraprocessados de origem vegetal podem, na verdade, aumentar o risco de doenças cardíacas.

Isso sugere que a promoção de uma dieta baseada em plantas deve enfatizar a redução de todos os tipos de alimentos ultraprocessados, independentemente de sua origem.

Mecanismos possíveis

Os UPFs de origem vegetal podem contribuir para a piora da saúde cardiovascular por várias razões.

Eles frequentemente contêm níveis elevados de açúcares adicionados, gorduras saturadas e sódio, que são conhecidos por aumentar a pressão arterial, os níveis de colesterol e o risco de resistência à insulina.

Além disso, a falta de fibras e nutrientes essenciais nesses alimentos pode levar a uma má nutrição e a um aumento do risco de doenças crônicas​​.

Dicas para uma alimentação de origem vegetal

Para aproveitar os benefícios de uma dieta focada em alimentos de origem vegetal, é crucial focar em alimentos minimamente processados. Aqui estão algumas dicas práticas:

  1. Prefira alimentos frescos e integrais: Opte por frutas, vegetais, grãos integrais, nozes e sementes.
  2. Evite produtos ultraprocessados: Reduza o consumo de snacks industrializados, bebidas açucaradas, e produtos substitutos de carne e laticínios.
  3. Leia os rótulos dos alimentos: Verifique a lista de ingredientes e prefira produtos com menos aditivos e conservantes.
  4. Cozinhe em casa: Preparar suas refeições permite um maior controle sobre os ingredientes utilizados.

A adoção de uma dieta focada em alimentos de origem vegetal pode trazer inúmeros benefícios para a saúde cardiovascular, desde que focada em alimentos minimamente processados. Evitar os ultraprocessados, mesmo aqueles de origem vegetal, é fundamental para reduzir o risco de doenças cardíacas e promover uma saúde a longo prazo.

Ao incorporar essas estratégias no seu dia a dia, você estará dando passos importantes para uma vida mais saudável e longeva. Lembre-se, a qualidade dos alimentos que você consome é tão importante quanto a quantidade. Faça escolhas inteligentes e cuide do seu coração!

Referências:

  1. Rauber, F., Louzada, M. L. da C., Chang, K., et al. (2024). Implications of food ultra-processing on cardiovascular risk considering plant origin foods: an analysis of the UK Biobank cohort. The Lancet Regional Health – Europe. https://doi.org/10.1016/j.lanepe.2024.100948
  2. World Health Organization. (2021). Plant-sourced diets and their impact on health, sustainability and the environment: a review of the evidence. https://apps.who.int/iris/handle/10665/349086
  3. British Heart Foundation. (2021). Cardiovascular disease statistics. https://www.bhf.org.uk/what-we-do/our-research/heart-statistics

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